Bijušais podu regulators, kas tagad atrodas Kuka apgabalā, piedāvāja apmaksātu palīdzību nezāļu veikala cerīgajiem

Melek Ozcelik

Bridžita Degnena bija starp vairākiem bijušajiem štata darbiniekiem, kuri ir centušies iegūt naudu, ierēdņiem piešķirot nākamo ļoti ienesīgo katlu veikalu licenču kārtu.

Bridžita Degnena, Kuka apgabala valdes Demokrātu partijas primārā kandidāte. Fails Foto. | Rich Hein/Sun-Times

Kuka apgabala valdes komisāre Bridžita Degnena bija Ilinoisas Finanšu un profesionālā regulējuma departamenta augstākā regulators, kas pārraudzīja štata medicīniskās marihuānas programmu.



Pēc tam, kad viņa bija viena no Ilinoisas vadošajām kaņepju regulatoriem, Kuka apgabala komisāre Bridžita Degnena pagājušajā vasarā kļuva par ekspertu, piedāvājot rakstīt pieteikumus grupai, kas meklē katlu veikalu licences, uzzināja Sun-Times.



Viens pieteikuma iesniedzējs teica, ka šķiet, ka Degnens, Čikāgas demokrāts, kas pārstāv apgabala 12. apgabalu, zināja, kā izskatās pieteikums, pirms to darīja kāds cits.

Sīkāka informācija par Degnena sanāksmi jūnija vidū seko gubernatora J.B. Prickera pagājušajā nedēļā paziņotajam, ka valsts amatpersonas aizturot loteriju, lai noteiktu nākamo 75 ambulances licenču ieguvējus . Pirmā grupa, kurā bija 21 finālists pieteikšanās procesā, kurai vajadzēja piešķirt prioritāti sociālā taisnīguma kandidātiem, cenšoties dažādot lielākoties balto nezāļu pasauli, beidzās, tostarp personas ar dziļām kabatām un sakariem ar valsts politiku . Vairāk nekā 900 pirmajā kārtā atlasītajiem pretendentiem tagad būs iespēja apstrīdēt savus rezultātus un pārskatīt savus pieteikumus.



The Sun-Times atklāja, ka vismaz divas firmas, kas piedalījās loterijā, ir nolīgušas bijušās amatpersonas, kas strādāja Ilinoisas Finanšu un profesionālā regulējuma departamentā, aģentūrā, kas pārrauga kaņepju aptiekas. Degnens gandrīz četrus gadus strādāja arī par IDFPR medicīnisko kaņepju direktora vietnieku, pirms 2017. gadā aiziešanas uz amatu.

Pieteikuma iesniedzēja, kura tikās ar Degnenu un lūdza neminēt viņas vārdu, baidoties no represijām, sacīja, ka viņa kaut kādā veidā zināja, kā šie [pieteikumi] tiks novērtēti — līdz katrai sīkākajai detaļai.

Viņa zināja, kur atrodas viltīgie jautājumi, ja vēlaties, vai vietas, kur jūs varat zaudēt punktu, par tikšanos sacīja pieteikuma iesniedzējs. Tā viņa to aprakstīja, piemēram: “Es zinu smalkumus. Es zinu, kā to izdarīt.'



Pieteikuma iesniedzēja sacīja, ka Degnena skaidri norādīja, ka viņa meklē īsto grupu, kurā iesaistīties, un norādīja, ka viņa, iespējams, ir ieinteresēta kļūt par konsultantu. Viens no pieteikuma iesniedzējas partneriem, kurš arī piedalījās sanāksmē, atgādināja, ka Degnen īpaši lūdza stipendiju par savu darbu.

Runājot par specifiku, mēs nekad neesam tikuši dziļāk par to, sacīja pieteikuma iesniedzējs.

Viņu pretendentu grupa galu galā izvēlējās ar viņu nesadarboties. Un, lai gan viņi abi bija saistīti ar vairākām komandām, kas meklēja licences, neviena no tām sākotnēji neiekļuva loterijas kārtā.



Sanāksme notika nedaudz vairāk nekā divus mēnešus pirms Degnena un viņas personāla vadītāja Tara Meiere mierīgi nodibināja sabiedrību ar ierobežotu atbildību no komisāra Ziemeļu centra mājas, liecina Ilinoisas štata sekretāra biroja glabātie ieraksti. Meijers bija strādājis arī par kaņepju regulatoru IDFPR un uzņēmās to pašu direktora vietnieka lomu, kad Degnens pameta aģentūru. Mejeru nevarēja sazināties, lai komentētu.

Degnena ir atteikusies atbildēt uz jautājumiem par tikšanos, sava privātā biznesa būtību un to, vai viņa ir saistīta ar kādu, kas piesakās kaņepju lietošanas licencēm.

Es nerunāju ar jums, Degnen teica Sun-Times reportierim pagājušās nedēļas beigās, kad viņai jautāja par uzņēmumu un to, vai viņa ir saistīta ar kaņepju pretendentiem.

Atskatoties uz pagātni, pieteikuma iesniedzējs, kurš tikās ar Degnenu, teica, ka mijiedarbība piešķir vairāk krāsu bažām par procesu.

Gubernators J.B. Pritzker ir apturējis loteriju, lai piešķirtu 75 kaņepju ambulances licences, jo tika apgalvots, ka process dod priekšroku politiski saistītiem un bagātiem pretendentiem, nevis sociālā taisnīguma pretendentiem.

Gubernators J.B. Pritzker ir apturējis loteriju, lai piešķirtu 75 kaņepju ambulances licences, jo tika apgalvots, ka process dod priekšroku politiski saistītiem un bagātiem pretendentiem, nevis sociālā taisnīguma pretendentiem.

Entonijs Vazkess/Sun-Times

Podu nozares atbalsts apgabala valdē

Degnenas sakari ar štata valdību un kaņepju nozari izrādījās vērtīgi, jo viņa pievērsa uzmanību apgabala valdei.

Dens Hains, gubernatora vietnieks budžeta un ekonomikas jautājumos, ir Degnenas kaimiņš, un viņš atbalstīja viņas kandidatūru. Lai gan Hainsa tajā laikā strādāja privātajā sektorā un nepiedalījās viņas kampaņā, ieraksti liecina, ka Prickera kampaņas fonds pārskaitīja Degnenai USD 1000 dienu pirms viņa tika ievēlēta bez iebildumiem 2018. gada novembrī.

Saskaņā ar Sun-Times analīzi, uzņēmumi un privātpersonas, kas ir saistītas ar valsts nezāļu biznesu, ir pārpludinājušas Degnena kampaņas kasi ar vismaz 19 200 USD ziedojumiem. Turklāt viņa ir savākusi vēl USD 25 000 no politiskās rīcības komitejas, kas saistīta ar advokātu Brendanu Šileru , kurš pārstāv dažus no loterijas dalībniekiem, tostarp viņa meitas vadītā grupa .

Tūkstošiem citu nāca no Degnenas vīra Marka, Cinespace filmu studijas finanšu direktora, kā arī dažādām arodbiedrībām.

Demokrātu priekšvēlēšanu laikā Degnens apsolīja strādāt pilnu slodzi kā ievēlēta amatpersona, kas ir nepārprotams trieciens līdzšinējam prezidentam Džonam Fričijam, lobistam no Čikāgas.

Mana problēma ar Fričiju ir tā, ka viņš ir samaksājis 85 000 USD, lai pārstāvētu rajona iedzīvotājus, kā arī darbojas kā lobētājs rajona uzņēmumos. Es domāju, ka tas ir īsts interešu konflikts, Degnen teica Nadig Newspapers pirms 2018. gada marta vēlēšanām.

Nedaudz vairāk nekā divus gadus pēc Fritchey uzvarēšanas Degnena aprīlī iesniedza paziņojumu par ekonomiskajām interesēm, kas liecina, ka viņa pagājušajā gadā saņēma vairāk nekā 5000 USD par profesionāliem pakalpojumiem, kas sniegti vārdā nenosauktai LLC.

Valsts ieraksti liecina, ka uzņēmums, kas saistīts ar Degnen un Meyer, TMBD LLC, tika reģistrēts 2019. gada 26. augustā, lai gan nav skaidrs, vai tas ir tas pats uzņēmums, kas minēts paziņojumā. Pieteikumi kaņepju ambulances licencēm bija jāiesniedz 2. janvārī, dienu pēc tam, kad narkotikas tika legalizētas lietošanai izklaidējošā veidā.

TMBD sarakstā iekļautajam aģentam MS Registered Agent Services ir tāda pati Loop adrese kā juridiskajam birojam Much Shelist, kuru žurnāls Global Health & Pharma novērtēja kā valsts populārākā kaņepju lietošanas prakse šā gada sākumā .

Much Shelist pārstāve neatbildēja uz lūgumiem komentēt firmas attiecības ar Degnena uzņēmumu.

Citiem bijušajiem regulatoriem ir saites ar finālistiem

Citi štata valdībā iesaistītie, kas saistīti ar loterijas finālistiem, ir štata pārstāvis Bobs Morgans, D-Dīrfīlds, kurš iepriekš strādāja par īpašo padomnieku Much Shelist pēc tam, kad bija Ilinoisas štata kaņepju projekta koordinators, kad ārstnieciskā nezāle tika legalizēta 2014. gadā. Morgan tagad ir partneris Benesch, advokātu birojā, kura galvenā mītne atrodas Ohaio ar birojiem Loop.

Beneša pilnvarotais aģentu uzņēmums ACFB Incorporated ir iekļauts trīs sākotnējo ambulances licenču finālistu valsts pieteikumos. Šīs trīs grupas iesniedza vairāk nekā vienu trešdaļu no ideālajiem pieteikumiem, kas bija nepieciešami, lai kvalificētos aizkavētajai loterijai.

Morgans, kurš Beneša vietnē tiek reklamēts kā viens no [Ilinoisas] medicīniskās kaņepju programmas galvenajiem arhitektiem, sacīja, ka viņš Ilinoisā nekad nav strādājis nevienā ar katlu saistītajā lietojumā. Morgans piebilda, ka viņš nekādā veidā nav praktizējis kaņepju likumus štatā, kopš 2017. gadā uzsāka kampaņu par valsts pārstāvi.

Tikmēr Džejs Stjuarts, bijušais IDFPR direktors, kad medicīniskā zāle tika legalizēta, konsultē GRI Holdings LLC, izkliedēta pretendentu grupa kas skaitās restorāna magnāts Fils Stefani un bijušais Čikāgas policijas priekšnieks. Tomass Vīlers jaunākais kā reģistrētie menedžeri.

Un bijušais IDFPR darbinieks Džordans Matjass lobē V3 Holdings Illinois LLC, kas ir reģistrēts vadītājs vienā no ACFB Incorporated pārstāvētajām firmām, liecina valsts ieraksti. Matyas, Pārstāvju palātas spīkera Maikla Madigana znots un bijušais jurista palīgs, strādāja par uzraugu aģentūras patēriņa kredītu nodaļā no 2005. līdz 2007. gadam, ilgi pirms medicīniskās kaņepju programmas uzsākšanas.

The Herbal Care Center ambulances darbinieki 1301 South Western Avenue palīdz klientam šonedēļ.

Štats pašlaik piešķir licences nākamajai kaņepju dispanseru kārtai Ilinoisā.

Braiens Ernsts/Sun-Times

Hea: